Si cogiéramos una veintena de evaluaciones de riesgos…¿en cuántas de ellas se estaría considerado el factor edad? o dicho de otro modo, ¿se evalúan los factores de riesgo considerando la presencia de los trabajadores de edad (aquellos mayores de 55 años) en un determinado puesto de trabajo?

Yo me atrevería a decir que en la actualidad casi ninguna evaluación integra la edad en la evaluación de riesgosy por extensión en la gestión de la prevención.

Junto a los nanomateriales, la seguridad vial laboral y los riesgos psicosociales, éste es sin duda uno de los retos a los que nos enfrentamos los Técnicos de Prevención y otros profesionales como los Médicos del Trabajo.

Según datos de la Encuesta de Población Activa, el grupo de trabajadores ocupados de 55 y más años suponían en el año 2011 un 13,4% de la población ocupada. Este porcentaje irá en aumento en los próximos años entre otras razones por la inversión de la pirámide demográfica, el aumento de la esperanza de vida y la prolongación de la vida laboral (el desequilibrio entre cotizantes y pensionistas conlleva un retraso en la edad de jubilación).

Una simulación del Instituto Nacional de Estadística a corto plazo (de 2013-2023), pone de manifiesto que el envejecimiento de la población concentrará la pérdida de población en el tramo de edad entre 20 y 49 años, suponiendo una reducción de casi un 23%. Además, el descenso de la natalidad provocará que en 2023 haya un 20% menos de niños menores de 10 años. Por el contrario, la población se incrementaría en la mitad superior de la pirámide de población. De hecho, todos los grupos de edad a partir de los 50 años experimentarían un crecimiento significativo.

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Este cambio demográfico genera una gran presión en las arcas públicas debido al incremento del gasto en pensiones y gastos sociosanitarios, presión que sólo puede paliarse si se prolonga la vida laboral, se invierte la tendencia de la jubilación anticipada y se mejoran las condiciones de trabajo de este colectivo de trabajadores.

El envejecimiento es un proceso natural en el que se producen cambios en tejidos, órganos, en definitiva en nuestro organismo. El envejecimiento produce cambios en el sistema cardiovascular (mayor riesgo de insuficiencia cardíaca), respiratorio (disminuye capacidad pulmonar), sistema musculoesquelético (menor masa muscular, densidad ósea..), sistema neurológico así como cambios importantes en sentidos como la vista (disminuye visión nocturna, agudeza visual..) o el oído (pérdida auditiva en algunas frecuencias) que hacen que la edad pueda influir einteraccionar con algunos requerimientos del puesto de trabajo desempeñado por un trabajador de edad, incrementando la probabilidad de sufrir un accidente laboral o enfermedad profesional.

Los trabajadores de edad no son un colectivo especialmente protegido o amparado por la Ley de Prevención de riesgos laborales, como lo son las trabajadoras embarazadas o los menores de edad, sin embargo, la edad puede hacer al trabajador especialmente sensible a un determinado riesgo y por tanto estamos en la obligación de protegerle aplicando por un lado el principio previsto en el art. 15.1.d sobre adaptación del trabajo a la persona y de otro lado el art. 25 sobre de trabajadores especialmente sensibles a determinados riesgos.

La pregunta ahora es ¿cómo integramos la edad en la gestión de la Prevención de Riesgos Laborales?

Vamos a intentar dar respuesta a la pregunta señalando algunas de las actividades clave para integrar la edad en la gestión de la Prevención de Riesgos Laborales:

  • Evaluación de Riesgos: En la evaluación de riesgos se debe considerar el factor edad y la antigüedad de los trabajadores. Es necesario identificar los puestos desempeñados por este colectivo de trabajadores, determinar si han de adoptarse medidas específicas de prevención y protección y tener especialmente en cuenta la necesidad de realizar estudios específicos de los factores de riesgo que puedan verse afectados por la edad (p.e. manipulación manual de cargas, carga mental, etc.).
  • Vigilancia y promoción de la salud: Una vigilancia de la salud adaptada también a la edad del trabajadormedicina, con especial atención a aquellos puestos que tengan altos requerimientos físicos o actividades peligrosas que requieran de unas condiciones psicofísicas muy altas (gran destreza, concentración, agudeza visual…). La realización de estudios epidemiológicos que permitan estudiar el impacto de la edad y sirvan para definir estrategias de intervención que mejoren la seguridad y salud del trabajador de edad.También resulta fundamental la promoción de la salud a través de programas específicos sobre nutrición, actividad física, etc.
  • Formación e información del trabajador: dirigida a fomentar un adecuado mantenimiento físico y psicológico del trabajador de edad, promoción de hábitos de vida saludables (alimentación, ejercicio físico..), dotar de recursos y estrategias para el manejo de determinadas situaciones, etc.
  • Adaptación y/o cambio de puesto: En ocasiones puede ser necesario rediseñar puestos de trabajo que se adapten a las características de los trabajadores de edad. Algunas medidas relacionadas pueden ser la flexibilidad en la aplicación de horarios, turnos de trabajo, rotaciones, ritmos de trabajo.. En otras ocasiones el cambio de puesto se perfila como al medida más idónea.

La gestión de la edad desde una perspectiva preventiva debe consistir en tratar de aplicar a toda la población trabajadora de la empresa, medidas de prevención y protección desde una óptica de envejecimiento.

Está claro que la gestión de la edad en el trabajo y particularmente en el ámbito de la prevención de riesgos laborales es un reto para prevencionistas, médicos del trabajo, empresas, administración y sociedad en general.

No quiero dejar pasar la ocasión que me brinda este blog para destacar que debemos aprovechar el talento, la experiencia y el conocimiento de estos trabajadores que además pueden ser prescriptores de buenas prácticas en materia de seguridad y salud en el trabajo.

Algunas publicaciones que os ayudarán en la tarea de integrar la edad en la prevención de riesgos laborales son:

Insht – NTP 367: Envejecimiento y trabajo: la gestión de la edad

http://www.insht.es/InshtWeb/Contenidos/Documentacion/FichasTecnicas/NTP/Ficheros/301a400/ntp_367.pdf

Insht – NTP 416: Actitudes frente al cambio en trabajadores de edad avanzada.http://www.insht.es/InshtWeb/Contenidos/Documentacion/FichasTecnicas/NTP/Ficheros/401a500/ntp_416.pdf

Guía para el abordaje del envejecimiento en la gestión de la prevención de riesgos laborales. Foment del Treball Nacional. http://prl.foment.com/admin/uploads/docs/20140127133941.pdf

Guía para lagestión de la edaden las organizacionesde Euskadi. Innovasque. Agencia vasca de la Innovación.http://www.innobasque.com/home.aspx?tabid=1058&idElementoBiblioteca=196

Gestión de la edad en la empresa. Reto y oportunidad. Colección de Recomendaciones para empresas saludables Mutua Navarra. http://www.mutuanavarra.es/Portals/0/Documentos/MN_Guia_ES_Gestion_Edad_ok.pdf

Libro blanco del envejecimiento activo. Ministerio de Sanidad, Política Social e Igualdad.http://www.imserso.es/InterPresent2/groups/imserso/documents/binario/8088_8089libroblancoenv.pdf