Estrés por Frío

Los trabajadores que están expuestos al frío extremo o que trabajan en ambientes fríos, pueden correr riesgo de sufrir enfermedades causadas por el frío. Las temperaturas extremadamente frías o húmedas son peligrosas porque pueden causar enfermedades ocupacionales y lesiones como hipotermia, congelamiento, pie de trinchera y sabañones.

Hipotermia

La hipotermia es un trastorno en el que el cuerpo agota la energía almacenada y deja de producir calor. Por lo general, ocurre después de una exposición prolongada a temperaturas frías.

Síntomas iniciales

  • Temblor
  • Fatiga
  • Pérdida de la coordinación
  • Confusión o desorientación

Síntomas posteriores

  • Desaparición de los temblores
  • Piel azulada
  • Pupilas dilatadas
  • Respiración y pulso lentos
  • Pérdida del conocimiento

Primeros auxilios

  • Pida ayuda médica de inmediato.
  • Lleve a la persona que está sufriendo de hipotermia a una habitación o a un refugio templado.
  • Quítele la ropa húmeda.
  • Caliente la parte central del cuerpo primero (pecho, cuello, cabeza y entrepiernas) con una frazada eléctrica o dele calor mediante el contacto directo con su piel por debajo de cobijas, ropa o toallas sueltas y secas.
  • Si la persona está consciente, bebidas calientes pueden ayudarle a aumentar la temperatura corporal. No le dé bebidas alcohólicas.
  • Después de que la temperatura corporal haya aumentado, mantenga a la persona seca y envuélvala con una cobija que abrigue, cubriéndole también la cabeza y el cuello.
  • Si no tiene pulso, comience a hacerle reanimación cardiopulmonar o CPR.

Congelamiento

El congelamiento es una lesión que se produce en el cuerpo por helamiento, que con frecuencia afecta la nariz, las orejas, las mejillas, el mentón y los dedos de las manos y de los pies.

Síntomas 

  • Circulación de la sangre hacia las manos y los pies reducida
  • Entumecimiento
  • Dolores
  • Hormigueo o ardor
  • Piel azulada o pálida y cerosa

Primeros auxilios

  • Vaya a una habitación templada lo antes posible.
  • A menos que sea necesario, no camine si tiene los pies o dedos congelados.
  • Sumerja la parte afectada en agua tibia (no caliente) o caliente las áreas afectadas con calor corporal. No use almohadillas calefactoras, chimeneas ni radiadores para calentar las áreas afectadas.
  • No masajee el área congelada ya que podría dañarla más.

Pie de trinchera

El pie de trinchera es una lesión del pie, causada por la exposición prolongada a condiciones frías y húmedas, que puede presentarse hasta en temperaturas altas como de 60° F, si los pies están constantemente húmedos.

Síntomas

  • Enrojecimiento de la piel
  • Entumecimiento
  • Calambres en las piernas
  • Inflamación
  • Hormigueo
  • Ampollas o úlceras
  • Enrojecimiento debajo de la piel
  • Gangrena (el pie puede ponerse de color morado oscuro, azulado o grisáceo)

Primeros auxilios 

  • Quítese los zapatos, las botas o las medias húmedas.
  • Séquese los pies.
  • Evite caminar para no dañar los tejidos

Sabañones

Los sabañones son úlceras formadas por el daño a los vasos sanguíneos de la piel, debido a la exposición repetida a temperaturas justo por encima del nivel de congelación y tan altas como 60° F.

Síntomas 

  • Enrojecimiento
  • Picazón
  • Posiblemente ampollas
  • Inflamación
  • Posibles úlceras en los casos graves

Primeros auxilios

  • Evite el rascado.
  • Caliente la piel de a poco.
  • Use cremas con corticoesteroides para aliviar la picazón y la inflamación
  • Mantenga las ampollas y las úlceras limpias y cubiertas.

 Protéjase

  • Preste atención a su estado físico y al de sus compañeros de trabajo.
  • Use ropa adecuada.
    • Póngase varias capas de ropa suelta para mantener la temperatura.
    • La ropa ajustada reduce la circulación de la sangre en las extremidades.
  • Debe saber que ciertos tipos de ropa no permiten moverse con facilidad lo que puede provocar situaciones de peligro.
  • Protéjase las orejas, la cara, las manos y los pies en temperaturas extremadamente frías o húmedas.
    • Las botas deben ser impermeables y deben tener aislamiento.
    • Use un sombrero para reducir la pérdida del calor corporal de la cabeza.
  • Vaya a sitios templados durante los descansos; limite la cantidad de tiempo que pasa afuera.
  • Lleve guantes, sombreros, chaquetas, cobijas, una muda de ropa y medias extras y un termo con bebida caliente. Incluya un paquete térmico en su kit de primeros auxilios.
  • Evite tocar superficies metálicas frías con la piel descubierta.

NIOSH

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